Drakkungar i historiska myter

Dragon Kings


Illustration av 彭连熙

Det forntida Kina var ett land där gudar och dödliga levde jämsides och skapade en gudomligt inspirerad kultur. Och det var så som tidig kinesisk historia och mytologi blev helt sammanflätade . Vår nya serie "Historiens myter" introducerar dig till huvudpersonerna i de fantastiska legenderna i Kina.

Drakar. I kinesisk folklore finns de i alla former och storlekar. De kan vara välvilliga eller onda. De svävar till de högsta himlarna och dyker djupt till botten av haven. De leker med Fenix-fåglar och med pärlor. De är symboler för visdom, kejsare och världar bortom den dödliga världen.

De goda drakarna i Kina är heliga varelser med nio djurs egenskaper . De har också ett stort spektrum av övernaturliga förmågor: De kan påverka vatten, eld, vind och is; kan operera i luften, till sjöss och land; kan förändra skepnad; kan bilda moln, och mer.

Och, som vi kommer att se, har drakkungar legioner av räksoldater, krabbgeneraler, sköldpaddor och karpar under sina befäl.

Dragon Kings of the Four Seas


台湾镜像

Introduktion till drakkungar

Varje enskild vattensamling - från den största oceanen till den minsta floden, kaskad eller till och med en källa - är under en drakes jurisdiktion. Legenden säger att Skapelsens gudinna (Nu Wa) gav fyra drakar i uppgift att administrera de fyra haven kring den östra kontinenten. Ända sedan dess har dessa drakkungar hållit hov i storslagna kristallpalats på havsbotten.

Kristallpalatsen är formade efter deras kejserliga motsvarigheter på land men med exotiska undervattensinslag: storslagna portar av agat visar ett genomskinligt kristallkomplex, takpannor i regnbågsfärgade musselskal formar sluttande tak och basreliefdrakar slingrar sig runt pärlinfattade pelare. Hans höghet av havsdjupet regerar från en jadetron prydd med glittrande pärlor i överflöd. Hela komplexet har vägar belagda med havsöron som leder till rosa korallträdgårdar och frodiga tånggräsmattor som alltid flödar med havsströmmarna.

Östra, Södra, Västra och Norra havets drakkungar visar sig vanligen som drakhövdade människogestalter prydda i kunglig skrud. De är beskyddare för sina respektive undervattensdomäner och alla dess varelser. Med instruktioner från himmelens Jadekejsare kontrollerar de väder och regn för de omgivande länderna.

Många historiska texter talar om dessa drakkungar. De mest populära berättelserna kommer från Gudarnas ämbete och Färden till västern.

Från böckerna

Genom åren har episoder från dessa sagor blivit till dansnummer hos Shen Yun. Men de fullständiga berättelserna innehåller mer information och kuriosa än vad som kan rymmas i något dansdrama. Och den bästa delen? Varje anekdot kommer från Kinas gudomligt inspirerade historia av myter och ansluter till en förunderlig saga som omfattar himlen, jorden och haven.

Bortom scenen

Shen Yuns 2016-års dansnummer om Apkungen och drakpalatset presenterade Östra havets drakkung. Apkungen, vår lekfulla huvudperson, är på jakt efter ett speciellt vapen. En äldre apa berättar att det Östra havets drakpalats kan ha ett. Apan dyker ner under vattnet, orsakar tumult i palatset och hjälper sig själv till att få en magisk 6 123 kilos påk. Han drar iväg och styr sedan tillbaka till sin grotta gömd bakom ett vattenfall på Blomfruktberget.

Slut på historien, eller hur? Inte riktigt. I den oavkortade versionen är apan ännu inte nöjd. Efter att ha skaffat det perfekta vapnet har han fräckheten att ytterligare kräva en stilig klädsel för att matcha det. Ansatt till det yttersta låter drakkungen klockor och trummor dåna för att kalla på sina kungliga bröder från deras respektive hav. Tillsammans lämnar de en dräkt bestående av en gyllene ringbrynja till apan, en fenix-bevingad hjälm och ett par molnvandringskängor av lotus. Lyxigt och överdådigt. Först då försvinner den okynniga apan.

Zhuge Liang
Detta är samma Drakkung i öst som
Ne Zha kämpar mot i Shen Yun 2014-års
dansdrama ’Ne Zha rör upp havet’.

Illustration av 李云中.

En fjärde lärjunge

 

Shen Yuns ’Hur Apkungen föddes till världen’,’ Apkungen fångar galten’ och ’Sandmunken blir välsignad’ berättar alla om hur denna brokiga skara av tre lärjungar rekryteras för att följa Tangmunken på hans heliga resa. Men i den klassiska romanen har de hjälp av ännu en varelse: den vita drakhästen.

När gudinnan av barmhärtighet rekryterar väktare till Tangmunken faller hennes val på en drake dömd till avrättning - tredje sonen till Västra havets drakkung som av misstag förstört faderns ovärderliga pärla.

Gudinnan avtalar med denna dystra varelse att bli en häst för munken, lovar honom frihet och hans ursprungliga form vid resans slut. I det avslutande kapitlet får den furstlige springaren ta ett dopp i drakomvandlingskällan. Han återfår sina horn, guldfjäll och silvermorrhår och tar också emot en tjusig titel.

Räddade av Iskungen

När de är på god fot med Apan och Munken med kompani, kommer drakkungarna till pilgrimernas räddning flera gånger. I en episod fångas dessa fyra av monster på Lejonberget och blir instoppade i en stor ångkokare. (Helig dim sum!) [kinesiska smårätter, vanligtvis i små knyten] Eftersom en bit av Tangmunkens kött ger odödlighet vill nästan varje ondskefull varelse längs vägen girigt få en bit.

Lyckligtvis lyckas Apkungen kalla på Norra havets drakkung - herren över is och snö. Han flyger dit på ett magiskt moln, omvandlar sig till en frysande vind för att isolera munkarna från matlagningselden och skonar dem (ännu en gång) från att bli en demons festmåltid ... åtminstone tills de möter nästa prövning på deras resa västerut.

Efterdyningarna av att röra upp havet

Shen Yuns 2014-års dansdrama Ne Zha rör upp havet är baserat på en av de drygt 100 berättelser från den klassiska Gudarnas ämbete. Efter några vändningar i handlingen går ridån ner när Ne Zha dräper den onda draken, som råkar vara son till Östra havets drakkung.

Men berättelsen fortsätter: Drakkungen och hans bröder hotar att dränka Ne Zhas stad. De tar också sina klagomål till Jadekejsarens himmelska domstol för att kräva Ne Zhas familj på gottgörelse. Medveten om detta offrar superpojken sin egen kropp för att rädda alla. Påverkad av Ne Zhas vördnad för föräldrarna avstår drakkungen från sin hämnd och återvänder till sitt kristallpalats.

Det slutar inte där. Med tiden återupplivar en taoistisk mästare Ne Zha med essensen från lotusblommor och gör denna pojke ännu mer extraordinär.

Drakarna och Ne Zha har många fler äventyr med de otaliga personligheterna från Kinas fantastiska historiska myter. Vi kommer att upptäcka flera av dessa färgstarka hjältar nästa månad.

De historiska myterna tar sin början
Ne Zha - Den ovanligaste pojken i kinesisk mytologi
Nio saker som du inte visste om drakar
Apaffärer i Drakpalatset
Hur Apkungen föddes till världen (från Färden till Västern)