Tangmunken från Färden till västern

Fråga: Vad har Tripitaka, Xuan Zang och Tang Seng alla gemensamt?

Svar: De är alla namn på samma person. Vi kommer bara att kalla honom för Tangmunken.

Tangdynastin var en tid med stort välstånd, militära framgångar, religiös pluralism och en blomstringsperiod inom konst och vetenskap - den anses ofta vara Kinas kulturella guldålder. Färden till västerns heliga pilgrimsfärd börjar för över trettonhundra år sedan i den gamla Tangdynastins huvudstad kallad Chang'an, som betyder "evig fred".

Det är då den stora kejsaren Tang Taizong ber en ung buddistisk munk att ge sig ut på en farlig färd. Hans uppdrag, om han väljer att acceptera det, är att resa västerut över bergen till vad som nu kallas Indien, samla heliga skrifter och föra dem tillbaka till Kina. Munken går med på detta.

Detta är faktiskt baserat på en sann historia. Det tog den historiske Tangmunken 17 år att slutföra resan till fots och han kom tillbaka med 657 skrifter skrivna på sanskrit. Han tillbringade sedan resten av sitt liv med att översätta dem.

I romanen likväl som i historien är munken en symbol för from hängivenhet. Han övervinner 81 prövningar, som är metaforer för de prövningar en person möter under en andlig väg.

Vid ett tillfälle får han till exempel ett erbjudande om att gifta sig med en vacker drottning och styra ett land som endast bebos av kvinnor, njuta av rikedom och bekvämlighet resten av sina dagar. Tangmunken avböjer och fortsätter sin resa.

Som om det inte var tillräckligt tufft försöker ständigt olika monster och demoner äta upp honom. En bit av hans kött sägs skänka odödlighet.

Lyckligtvis har han med sig en speciell grupp av livvakter. Låt oss möta dem och börja med den största av dem alla, den busige Apkungen.

Sandmunken: Den gigantiske fisken som omvandlades till munk
Apaffärer i Drakpalatset
Journey to the West
How the Monkey King Came to Be
Monkey King Captures Pigsy - From Journey to the West
Monkey King Defeats the Demon - From Journey to the West
Monkey Business in the Dragon Palace