Yang Zhi säljer sitt svärd

Yang Zhi

Berättelser från träskmarkerna är en av de fyra klassikerna i kinesisk litteratur. Handlingen, som tilldrar sig på elvahundratalet under Norra Songdynastin, berättar om äventyret om de 108 fredlösa hjältarna från toppen av berget Liang.

Romanen skrevs under trettonhundratalet och är inspirerad av folksagor om en grupp fredlösa under kejsar Huizongs tid. Bland banditerna finns några av den kinesiska folklorens mest färgstarka hjältar: en berusad munk, en tigerjägare och som nummer 17 av de 108 var "blåansiktsbesten", Yang Zhi.

Yang Zhi var en ättling till Yangklanen, den berömda familjen av krigare som försvarade Mittens rike mot främmande inkräktare (skildras i Shen Yuns dans i ”Lady Mu Guiyang kommenderar trupperna”). Han var över 2 meter lång och hade ett stort blått födelsemärke på sitt ansikte och distinkta polisonger. Hans kännetecken var en bredbrättad hatt.

Yang Zhi var en mycket skicklig kampsportsutövare. Han behärskade alla 18 formerna av väpnad strid och hanterade ett spjut med sällsynt förmåga. Hans källa till stolthet och glädje var dock hans sabel, den snabbaste och skarpaste klingan söder om den kinesiska muren.

 

Ingen vanlig sabel

Sabeln var en uppskattad familjeklenod med tre otroliga funktioner: den kunde skära genom metall utan att lämna minsta repa på bladet, den kunde klyva ett hårstrå genom att helt enkelt blåsa det mot bladet och den kunde döda en människa utan att lämna en blodfläck.

Alla tecken tydde på att Yang Zhi var en begåvad ung man med en ljus framtid. Tyvärr var han också drabbad av en otrolig otur.

En transport av kejserliga skatter under hans befäl kapsejsade när den korsade Gula floden. Yang Zhi återvände tomhänt till huvudstaden i hopp om nåd. I stället blev han avskedad.

En annan tjänsteman slöt avtal med Yang Zhi för att säkerställa en leverans av dyrbara gåvor. Det var en lång, farlig marsch genom otillgängliga områden där rövarband härjade. Yang förklädde sin karavan till vanliga köpmän och reste endast på dagen under den gassande solen. Dessa försiktighetsåtgärder var till ingen nytta. Hans utmattade arbetare bad om en paus från sin tunga last. När de vilade i skuggan av några ensliga träd fick de problem.

 

Inget vanligt vin

En man, som såg ganska så oskyldig ut, närmade sig bärandes på ett enormt vinfat. De uttorkade arbetarna bad honom att sälja lite till dem. Att förgifta människor genom att blanda sömnmedel i vin var ett populärt trick på den tiden och naturligtvis tvekade den olycksdrabbade Yang Zhi. När han dock såg sina arbetare dricka utan att lida av vinets verkningar och glatt uppmanade honom att prova lite så drack han en del också.

Knappt hade han satt ner sin skål förrän han såg sina män kollapsa runt omkring honom, en efter en. Medan han höll om sin mage och var redan ganska vinglig, visste Yang Zhi att han blivit lurad. Medan bondfångarna kröp ut ur skogen för att enkelt plocka upp och ta de dyrbara varorna, kunde Yang Zhi inte göra annat än svagt svinga sitt svärd medan världen snurrade runt honom, tills han slutligen föll till marken.

Vid uppvaknandet övergav Yang Zhis män snabbt honom för att undvika ansvarsskyldighet. Bortstött och utblottad tog Yang Zhi sig till staden.

Ett forntida kinesiskt axiom säger: "En hjälte reser inte utan sitt svärd". I djupaste förtvivlan hade dock Yang Zhi inget annat val än att sälja sin ärvda sabel.

På marknaden dök en avskyvärd skurk upp för att underblåsa bråk. Yang Zhi befann sig återigen mitt i ett problem, men blev kompenserad lite den här gången när han befriade stadsborna från deras avskyvärda förtryckare.

Senare, medan han strövade omkring, sprang den "blåansiktsbesten" på den både goda och dåliga munken Lu Zhishen och de två fann till slut sin väg till berget Liangs broderskap.

Shen Yuns dansdrama Yang Zhi från 2013 bygger på ett kapitel ur Berättelser från träskmarkerna och belyser hjältens Robin Hood-kvaliteter.

Wu Song
Lu Zhishen
Berättelser från träskmarkerna
Songdynastin
Mingdynastin
Färden till västern