De tre kungadömena: Fånga pilar med båtar av halm

Zhuge Liang
Fånga pilar med båtar av halm.
Illustration av Jinxie Zhong (金协中)

Kommer de bästa gåvorna från vänner eller fiender? När en militär mästarstrateg behöver tillverka 100 000 pilar på tre dagar finner han den mest ändamålsenliga lösningen - pilar levererade direkt från bågar och koger av en osannolik välgörare.

Historia i fyrfärg

Efter att den en gång så majestätiska Handynastin föll av omstörtande verksamhet och usurpation år 220 befann sig Kina i en av de mest turbulenta perioderna någonsin. En gång känt som "Mittens rike" var Kina nu uppdelat i ett tretal stater i norr, sydost och sydväst. Den interna krigföringen och kampen om makt och överlevnad som följde blev känt som en era av de tre kungadömena.

Många dokumentationer, både historiska och fiktiva, har skrivits om dessa dramatiska tider. Den mest kända av dessa är Romansen om de tre kungadömena. Tillägnad som en av de fyra stora klassikerna av kinesisk litteratur förevigar romanen periodens generaler, statsmän och krigsherrar som en ensemble av djärva hjältar och förrädiska skurkar.

Detta massiva 1300-tals verk, i klass med Leo Tolstojs Krig och fred, är nedskrivet mycket som en färgrik saga, levandegjord av halvt fiktiva anekdoter spetsat med det övernaturliga. Shen Yuns 2015 års klassiska kinesiska dans "Fånga pilar med båtar av halm" skildrar en av dessa berättelser.

I berättelsens centrum är kansler Zhuge Liang i den sydvästra staten Shu. Han har gått till historien som den mest framstående och lysande militära strategen av tiden, men romanen tillerkänner honom ännu större fantastiska bedrifter.

Zhuge Liang
Zhuge Liang.
Illustration av Chengwei Zhao

Strider för kontroll

Året är 208 och staten Weis armé i Kinas norra del banar sin väg söderut i hopp om att skapa ett imperium över hela Mittens rike. Den massiva armén, som leds av den ambitiösa och hänsynslösa ministern Cao Cao, är sporrad av seger efter seger. När den når Yangtzeflodens strand slår de läger och väntar på den kommande striden.

På andra sidan av flodens väldiga vatten ligger staterna Shu och Wu. De känner på sig av det överväldigande hotet från norr och vet att de är kraftigt underlägsna. Det sydvästra Shus och sydöstra Wus ledare förenar sig i en tillfällig allians - ett något desperat försök att motverka det hotande angreppet från Weis styrkor.

Zhuge Liang har till uppgift att ge råd till generalerna i Shus och Wus armé och måste finna ett sätt att stå emot Cao Caos överlägsna armé från norr. Mästartaktikern bestämmer sig för att utforma en strategi - och folket i söder hoppas på ett mirakel.

En plan

Svaret kommer till Zhuge på ett oväntat sätt. Även om hans Shu och det angränsande Wu är tekniskt allierade litar inte Wus generaler riktigt på Zhuge och är avundsjuka på hans legendariska förmågor. Även i detta ögonblick, när de borde stå enade, leder deras avundsjuka dem till att utarbeta en plan för att bli av med honom.

De informerar honom om att de planerar en attack på den norra armén och kommer att behöva 100 000 pilar - en enorm mängd ammunition. De berättar för honom att attacken kommer att påbörjas inom 10 dagar och även om detta är en till synes omöjlig uppgift, måste han bara hitta ett sätt att ge dem vad de behöver eller bli avrättad. Zhuge, som lugnt fläktar sig med sin solfjäder av tranfjädrar, svarar leende: "Ge mig bara tre dagar och inte mer".

Zhuge tillbringar de första två dagarna med att förbereda sin hemliga operation. Han samlar 20 snabba båtar och bemannar dem med vardera 30 soldater. Han omger sedan varje grupp av soldater med docksoldater fyllda med halm - i praktiken en armé av fågelskrämmor.

På den tredje dagen tar han sin förtrogne general Lu Su (han bär en blå klädsel i Shen Yuns dans) och leder båtarna över Yangtzeflodens vida vatten. Lu Su vet inte riktigt vad Zhuge har på lut och är mer än lite nervös eftersom de närmar sig fiendestranden.

Pilar som regn

Tung dimma ligger som en filt över hela floden när de ror in på fiendens territorium. Zhuge beordrar sina män att skrika och slå på sina dundrande krigstrummor. Skrämda av det enorma bullret och förblindade av dimman avfyrar den förskräckta fienden oändliga salvor av pilar från stranden mot riktningen av bullret.

Zhuge positionerar sin flotta i en linje mot fiendens läger. När pilarna regnar ner - tjockare än snöslask och skarpare än hagel - tränger de helt enkelt in i halmdockorna på däck och skapar nåldynor stora som en människa. När halmdockorna på båtarnas förstäv hade fångat upp alla pilarna de kunde och båtarna började tippa framåt under pilarnas vikt, vände Zhuge båtarna runt för att visa baksidorna. När halmdockorna på aktern fångat upp sina pilar återfick båtarna sin jämvikt.

Slutligen lastad med 100 000 pilar, och mer på köpet, styr Zhuge de överbelastade båtarna till deras hemstrand där han möts av de förbryllade Wu-generalerna.

"Hur gjorde du för att koka ihop en så briljant plan?", frågade de med motvillig beundran.

"En god general måste vara väl bevandrad inte bara i stridsstrategi, utan också i astronomi, geografi,     spådom och principerna för yin och yang", svarade Zhuge. "Jag förutsåg den tunga dimman tre dagar i förväg och så utformade jag min plan".

Slaget vid Röda klipporna

Tack vare Zhuges mästerliga plan var Shus och Wus armé nu ordentligt beväpnade och redo för ett anfall. Zhuge hade inga betänkligheter om att slåss med lånade pilar eftersom han hade för avsikt att omgående lämna tillbaka dem.

Det som följde blev känt som slaget vid Röda klipporna och dessa 100 000 pilar var nyckeln till vad som visade sig vara en avgörande seger för styrkorna i söder. De höll tillbaka Cao Caos offensiv och sände tillbaka det lilla som fanns kvar av hans armé.

Människorna som bodde i staterna Wu och Shu förblev säkra. Kinas stridande stater gick in i ett balanserat dödläge och därmed började de tre kungadömenas period - en era som har trollbundit både historiker och författare i nästan tvåtusen år.

Kejsaren bestiger tronen: Berättelsen om den berömde Kangxi
De mest kända getterna i Kina
Berättelser från träskmarkerna
Färden till västern
Handynastin