Berättelser från träskmarkerna

Berättelser från träskmarkerna räknas som en av Kinas fyra litterära klassiker och skrevs av Shi Naian på 1300-talet. Det är en sammanställning av folkberättelser fyllda av äventyr, lidande, hjältemod och fredlös subkultur, löst baserad på en verklig grupp av banditer från Songdynastin.

Enligt historien drabbades landet av en fruktansvärd farsot på 1000-talet och kejsaren Ren Zong beordrade sin marskalk att be en berömd daoistpräst om ett botemedel. Marskalken följde ordern, men när han fann daoistklostret började saker och ting att gå snett. Av misstag släppte han lös 108 ödesstjärnor.

Stjärnorna var från början höga demoniska lorder. De bestod av 36 himmelska andar och 72 jordiska demoner. De blev för länge sedan förvisade från himlen som straff, men deras ånger gjorde frigivningen möjlig. De flydde till den mänskliga världen, reinkarnerade som de så kallade "108 hjältarna från berget Liang" och bildade den ödesbestämda gruppen av fredlösa i boken.

På grund av deras tvivelaktiga ursprung gick alla dessa hjältar ett olyckligt öde till mötes här på jorden. En del blev lurade av korrupta tjänstemän och andra hamnade i dåligt sällskap. Många blev rymlingar efter att ha dödat skurkar i rättfärdig vrede eller när de försökte skydda oskyldiga människor. Så småningom samlade ödet dem på berget Liang, där de förenades som bröder under mottot "att återerövra rättvisa under himlens ordning".

Gruppens ledare Song Jiang önskade en sak av kejsaren; att få amnesti åt sig själv och sina bröder. Kejsaren såg emellertid de laglösa som ett hot och försökte bekämpa dem med militär styrka. Han imponerades dock av gruppens otroliga krigsskicklighet, för dessa män var duktiga kampkonstutövare, vissa med otroliga krafter.

Efter att kejsaren dragit tillbaka arresteringsordern för gruppen återvände hjältarna till huvudstaden. På vägen lyckades de krossa Fang La-upproret, men led dock många förluster. Bara 27 av de 108 hjältarna överlevde. Lu Zhishen och Wu Song beslutade att stanna kvar medan resten av gruppen återvände till huvudstaden där de erbjöds regeringstjänster av sina forna fiender. Tyvärr var det bara lurendrejeri och samtliga mötte sin undergång.

Berättelser från träskmarkerna lämnade efter sig en brokig skara av färgstarka karaktärer, vars stunder av hjältemod och missöden utgör en del av grunden för den kinesiska folkloren. Där återfinns karaktärer som den berusade munken Lu Zhishen, Wu Song som dödade en tiger med sina bara händer, Lin Chong, "Järntjuren" Li Kui och många andra. Vissa har till och med blivit föremål för, oftast lättsamma, Shen Yun-danser.

Färden till västern
Wu Song
Wu Song
Songdynastin
Mingdynastin
Lu Zhishen
Färden till västern