Den stora klassikern: Romansen om de tre kungadömena

"Kungadömet länge delat, måste enas; länge enat, måste det delas. Så har det alltid varit.” - inledningen i Romansen om de tre kungadömena.

Introduktion

Det är i början av det tredje århundradet och den en gång så lysande Han-dynastin är i ett gradvist förfall. De som skulle ta sig an rollen som Kinas nästa härskare har fört kungadömet till gränsen av krig. Hovets eunucker intrigerar, härskare störtas och stora hjältar föds i episka strider. Kinas folk, som längtar efter fred, undrar vad som kommer att bli av deras liv när krig rasar i landet. Dynastin verkar ha förlorat sitt "himmelska mandat" - vad händer nu?

Detta är bakgrunden till den litterära klassikern Romansen om de tre kungadömena, en av de fyra stora pelarna i den kinesiska litteraturen (Färden till västern, Berättelser från träskmarkerna och Drömmar om röda gemak är de andra). Dess trettonhundratalsförfattare, Luo Guanzhong, använder sig av historia och folklore för att skapa en färgstark berättelse som visar en era av politiska och sociala angelägenheter.

Dessutom betraktas den som en guidebok till militär strategi som har liknats med Sun Tzus bok Krigskonsten. Genom dess sidor möter läsarna dussintals ikoniska personligheter från historien och bevittnar strider av alla det slag. Tre kungadömen är kärnan i den kinesiska kulturidentiteten och i synnerhet begreppet ’yi’ - det essentiella begreppet som håller ihop ett harmoniskt samhälle.

Shen Yuns 2015-års dans Fånga pilar med båtar av halm berättar om ett av de briljanta knepen som används i denna megahistoriska berättelse.

Tre kungadömen i krig

När härskare och generaler samlas för att tävla om herraväldet stiger snart tre stora ledare fram. Deras namn är Liu Bei, Cao Cao och Sun Quan. Det här är män av formidabel karaktär, skicklighet och list och alla är villiga att få sin ambition uppfylld. Var och en av dem är härskare i sina egna respektive kungariken – Shu, Wei och Wu - och alla strävar efter att förena kungadömet och föra samman "Allt under himlen", som de kallar det.

Med hjälp av den tidens mest lysande hjärnor och modigaste hjärtan stiger dessa tre till makten och engagerar sig i en episk kamp om Kinas framtid.

Kungadömet Shu

Zhuge Liang
Liu Bei, Zhang Fei och Guan Yu.
Illustration av Jinxie Zhong (金协中)

Krigsherren Liu Bei porträtteras som den mest legitima och förtjänta utmanaren. Han är nobel i sinnet och godhjärtad, men saknar resurser och den råstyrka som hans rivaler har. Men hans nobla karaktär verkar som en magnet som lockar till hans sak några av romanens mest oförglömliga hjältar – häpnadsväckande strateger och nära nog osvikliga krigare. Tillsammans etablerar de framgångsrikt sin egen stat.

Alliansen mellan dessa hjältar börjar i en av De tre kungadömenas mest kända scener: "Persikoträdgårdens ed". Liu Bei och de två krigarna Zhang Fei och Guan Yu blir edsvurna bröder:

"Vi ber inte om att vara födda samma dag", svär de, "men vi ber om att det är samma år, samma månad och samma dag som vi tillsammans dör".

Bandet mellan de tre skapar ett starkt tema som flyter genom hela berättelsen. Senare ökar Liu Beis inflytande snabbt efter att ha fått hjälp av den taoistiska vise mannen och expertstrategen Zhuge Liang. Några av De tre kungadömenas mest fantastiska berättelser, som "Fånga pilar med båtar av halm", finns tack vare Zhuges bragder.

Kungadömet Wei

I De tre kungadömena är den ambitiöse generalen Cao Cao Liu Beis beräknande rival. Här är ett exempel på en dialog mellan honom och hans lojale kock:

Cao Cao: Jag behöver låna något som tillhör dig. Den lojale kocken: Visst, vad är det? Cao Cao: Ditt huvud. Den lojale kocken: Vad? Cao Cao: Oroa dig inte, jag ska se till att din familj tas omhand.

Cao Cao (uttalas tsao tsao) har en enorm armé och lojaliteten hos stora delar av riket. Han är också en fulländad poet vars verk fortsätter att ha en betydande inverkan på den kinesiska poetiska stilen.

För mer om Cao Cao, läs vår blogg "De mest kända getterna i Kina".

Kungadömet Wu

Samtidigt kontrollerar Sun-klanen det mesta av södra Kina. Vid en ålder av 18 år, efter att hans äldre bror mördats, stiger den rödskäggige Sun Quan till makten. Under det avgörande "Slaget vid de Röda klipporna", allierar sig Sun Quan med Liu Bei för att hindra Cao Caos arméer från att avancera över Yangtzefloden.

Deras allians var dock kortlivad och de tre kungadömena fortsatte att hålla manövrar och tävla för Kinas framtid, som kallas Mittens rike. Men i denna fascinerande berättelse fylld med både triumf och offer, kommer varje episod tillbaka till principen av ’yi’.

Betydelsen av yi

Character for Yi
Det kinesiska tecknet för Yi, 義, består av 羊 (får) ovanpå och我(jag, jag själv) nedanför. I kinesisk kultur är får symboler för välstånd på grund av deras snälla och lydiga natur. "Jag" tecknet 我 härstammar från forntida orakelbenscriften där det representerar ett verktyg för slagsmål komplett med en skarp pigg. Tillsammans betyder tecknet Yi 義 bokstavligen "Jag är ett får". Symboliskt antyder det att uppoffringar görs i rättvisans namn..

Romanens kinesiska titel, San Guo Yan Yi (三國 演義), kan också översättas som "Tre kungadömen genomför Yi." Yi (uttalad ee) översätts mest exakt som "rättfärdighet" eller "plikt". Konceptet utvidgas dock till att omfatta ära, välvilja, lojalitet, osjälviskhet och brödraskap.


Yi förklarar de dygdiga relationerna mellan härskare och undersåtar, fäder och söner, män och fruar och bland bröder och vänner. I det traditionella kinesiska samhället var det en accepterad regel att oavsett vad som händer måste man observera yi.

Kanske kan den ultimata formen av yi ses i general Guan Yus karaktär. Känd som Guan Gong uppförde senare generationer tempel till hans minne och tillbad honom som "krigsguden". Vid ett tillfälle gick han med på att duellera med en grym motståndare. När man hällde upp en skål varmt vin för att skänka god lycka till honom vägrade Guan Yu att dricka det och sade att han skulle vara tillbaka om ett ögonblick. Några minuter senare återvände han med motståndarens huvud innan hans vin ens hade blivit kallt.

Och ändå, tillsammans med hans böljande skägg, är det hans okuvliga anda av yi som gör honom mest minnesvärd. Inför ett sannolikt nederlag uttryckte den en gång oslagbara krigaren de odödliga orden:

Skulle stadsmurarna falla, betyder det döden, det är allt. Jade kan splittras, men dess vithet kan inte ändras. Bambu kan brännas, men dess fogar kan inte förstöras. Kroppen kan förgås, men namnet kommer att fortsätta leva till eftervärlden.


För att skydda sin herre Liu Beis familj, lät sig Guan Yu en gång fångas av den skoningslöse fienden Cao Cao. Cao Cao, som länge beundrat Guan Yus förmågor som krigare, försökte lirka honom till sin sida med guld, titlar och värdefulla hästar. En svagare man skulle lätt ha gett med sig, men Guan Yu tog första tillfället i akt för att fly. Han mötte tappert en stor fara och övervann skador för att säkert återvända till sin edsvurna brors familj.


Ändå glömde han aldrig den generositet som Cao Cao hade visat honom, trots att han var en fiende. Åratal senare blev Cao Cao besegrad vid "Slaget vid de Röda Klipporna" och sprang för sitt liv med vad som var kvar av hans förstörda armé. Guan Yu skickades för att göra slut på honom och han hejdade Cao Cao vid ett smalt bergspass. Mot den mäktige Guan Yu hade den rufsige och utmattade Cao Cao inte en chans. Guan Yu lät honom löpa.

Guan Yu var bedrövad men valde att möta en säker avrättning för att inte ha följt order; hellre det än att förråda yi genom att döda sin tidigare välgörare. Naturligtvis blev Guan Yu inte avrättad, eftersom det visade sig att strategen Zhuge Liang specifikt hade skickat honom att döda Cao Cao just för att han visste med sig att Guan Yu inte kunde förmå sig att göra det. Strategen gjorde det för att han visste att Kina fortfarande behövde Cao Cao för att upprätthålla en balans mellan tre lika kungadömen, men det är en annan historia.

Den mycket baktalade Cao Cao å andra sidan är ett exempel på en ledare med en dålig känsla av yi. Han är känd för citatet: "Jag förråder hellre världen än att låta världen förråda mig". Hans personliga filosofi blir uppenbar i en scen där en förföljd Cao Cao tar sin tillflykt till sin fars edsvurna bror. Medan hans vän är ute på ett ärende, hör Cao Cao hur tjänare vässar knivar och pratar om att döda. Cao Caos paranoia drivs på och han mördar hela familjen. Han upptäcker sedan att de bara förberedde sig för att slakta en gris till hans stora välkomstmiddag. När hans gamla vän, husets herre, återvänder inser Cao Cao att han kommer att hållas ansvarig. Så han använder tricket vem-är-bakom-dig och hugger ner sin värd.

Berättelsen lever vidare

Med huvudpersoner som utstrålar yi och motståndare som saknar yi, lämnar De tre kungadömena, som Guan Yu, en viktig lektion till eftervärlden. Inte bara har det haft en djupgående inverkan på kinesisk kultur och samhälle utan romanen erbjuder också en glimt av en forntida värld av moraliskt mod och rättfärdighet, med begreppet ‘yi’ som höll det samman.

* * *

De tre kungadömenas författare, Luo Guanzhong, trodde att varje nations öde är skrivet i stjärnorna, och att människor är mycket begränsade i sin förmåga att påverka historiens stora flöde. Men han trodde också att om människor är uppriktiga och dygdiga, kan vi åstadkomma enorma saker som ger ära till oss själva och våra familjer och lämnar ett lysande arv som överskrider tidevarven.

Kejsaren bestiger tronen: Berättelsen om den berömde Kangxi
De tre kungadömena: Fånga pilar med båtar av halm
De tre kungadömena: Fånga pilar med båtar av halm
Tvingad till brottsling, en ädel mans historia
Berättelser från träskmarkerna
Färden till västern