Historiska myter: Legenden om Jadekaninen

Jade Rabbit

Även om den är gullig, fluffig och vit är Jadekaninen ingen vanlig kanin. Med månen som sitt hem är Jadekaninen en mystisk och förtrollande österländsk legend. När den inte är upptagen med att göra odödlighetselixir håller kaninen den vackra gudinnan Chang’e sällskap i Månpalatset. Av de olika legender som förklarar ursprunget till midhöstfestivalen tenderar berättelsen om Chang’e att vara mer känd, men vilken är historien bakom hennes svansbeklädda kamrat?

I Östasien är Jadekaninen en allmänt spridd kulturell symbol och de olika legenderna som är sammankopplade med denna österländska kanin skiljer sig från land till land. Det är så här som en kinesisk legend, en gammal buddhistisk historia, berättar om det ...

Jadekejsaren förklädde sig till en fattig, utsvulten gammal man och bad om mat från apan, uttern, schakalen och kaninen. Apan samlade frukt från träden och uttern samlade fisk från floden. Schakalen stal en ödla och en kruka med ostmassa. Kaninen kunde dock endast samla gräs. Eftersom den visste tillräckligt väl att gräs inte kan erbjudas som mat till människor, beslutade kaninen att erbjuda sin egen kropp att offras i elden som mannen hade tänt. På något sätt blev dock kaninen inte bränd. Den gamle mannen avslöjade sig plötsligt vara den store Jadekejsaren! Djupt rörd av kaninens osjälviska offer skickade han den till månen för att bli den odödliga Jadekaninen.

Denna mystiska Jadekanin gjorde sin Shen Yun-debut i 2013 års dans ’Apkungen omintetgör den onda paddans planer’. I denna berättelse vill en stor, ond padda sluka Tangmunken. Men efter att Apkungen kommer till undsättning flyr paddan och gömmer sig i Månpalatset. Där hittar den Jadekaninen som är upptagen med att stöta medicinalörter till ett magiskt elixir med mortel.  

När mångudinnan Chang'e visar sig och skickar iväg kaninen, skiftar paddan, som hade lurat där hela tiden, form till att likna Jadekaninen. Den tar sedan lite elixir för att läka sitt skadade ben och springer iväg med kaninens mortelstöt som ett vapen. Med en illvillig, beväpnad och transformerad padda på vift blir det ganska hektiskt. Lyckligtvis ser Apkungens gyllene blick genom varje demonisk skepnad. Han överlistar paddan och räddar dagen, återlämnar den magiska mortelstöten till Jadekaninen och allt slutar väl.

* * *

Det sägs att om man tittar upp på månen kan man få se en skymt av Jadekaninen som stöter där med sin mortel. Mer än att bara vara söt, fluffig och vit är Jadekaninen ett tecken på osjälviskhet, lojalitet och uppoffring. Kanske är det därför som Jadekaninen är på månen, så att oavsett var vi är på jorden har vi alltid de etiska principerna rättfärdighet och självuppoffring att se upp till.

Så nästa gång ni tittar på månen, tänk på Jadekaninen som inget har att ge förutom sig själv - för andra.

Forntida Kina var ett land där gudar och dödliga levde jämsides och skapade en gudomligt inspirerad kultur. Och så blev det att tidig kinesisk historia och mytologi är helt sammanflätade. Vår nya serie med "Historiska myter" introducerar dig till huvudpersonerna i de fantastiska legenderna i Kina.

Historiska myter: Skapande av musik
Mythistory Begins
Drakkungar i historiska myter
Houyi and Chang'e - the Goddess of the Moon
Happy Mid-Autumn Festival!