Barmhärtighetens gudinna: Bodhisattva Guan Yin

Bodhisattva Guan Yin
Bodhisattva Guan Yin.

Svept i vitt, stående på en lotuspiedestal, en pilträdsgren i ena handen, en vas med rent vatten i den andra, är Bodhisattva Guan Yin en nådens och barmhärtighetens gudinna.

"Hon som observerar alla ljud av lidande i världen" – det är innebörden av namnet Guan Yin. Titeln bodhisattva hänvisar till en rang av andlig status som är högre än Arhat och lägre än Buddha.

Legender om Guan Yin dök först upp i Mittens rike för mer än tvåtusen år sedan. Hennes popularitet ökade snabbt under Songdynastin (960-1279) och man fortsätter att hylla och tillbe henne som "barmhärtighetens gudinna" än idag.

I en berättelse om dess ursprung anges följande:

Legenden om Miao Shan

För länge sedan i en liten kinesisk stat hade kungen tre döttrar. Driven av ytterligare världslig vinning ville han gifta bort dem med lämpliga familjer. Men hans yngsta, Miao Shan, hade en annan önskan. Hon ville bli en buddhistisk nunna och förädla sig själv genom andlig kultivering så att hon kunde ge frälsning åt världen. Utan sympati försköt kungen sin dotter och landsförvisade henne.


Åren gick och kungen blev dödligt sjuk. En gammal munk som besökte riket sa till honom: ”Om du ska bli botad måste du inta en dryck som är destillerad från armar och ögon från någon som är villig att ge dem av fri vilja". Desperat bönföll kungen sina äldre döttrar, men de var ovilliga att hjälpa honom. Munken berättade då: "Uppe på Väldoftande berget bor en barmhärtighetens bodhisattva. Skicka en budbärare till henne för att vädja om räddning".

Denna vandrande munk visade sig vara ingen annan än en transformerad Miao Shan. Efter år av hårt andligt utövande blev hon en bodhisattva. Efter att ha hört talas om sin fars problem förvandlade hon sig till en munk för att ge råd till kungen. I templet mötte hon sedan sin fars budbärare i sin egen sanna form och sade till honom: "Den här sjukdomen är straff för tidigare synder. Men som hans dotter är det min plikt att hjälpa min far". Hon tog sedan ut sina ögon och högg av armarna så att budbäraren kunde ta dem med sig tillbaka.

Tillbaka i kungariket visade den gamla munken sig igen för att koka ihop det magiska elixiret som gav kungen en mirakulös återhämtning. Han var oerhört tacksam mot munken, som helt enkelt svarade: "Det bästa är att tacka den som gjorde detta offer för dig".

Så kungen reste till Väldoftande berget. Där blev han chockad över att se sin dotter styra över hundratals anhängare, och detta utan armar och ögon! Tårar föll från hans kungliga ögon när han insåg allt det hon måste ha lidit. Men Miao Shan mottog honom välvilligt och bad honom att leva ett liv med medkänsla och praktisera buddhism. Sedan inneslöt en ljusblixt dem alla när hon förvandlade sig till den gudomliga uppenbarelsen av en bodhisattva med ögon och armar återställda.

I vissa versioner av denna legend manifesterar sig Guan Yin med ettusen ögon och ettusen armar, för att ännu bättre nå ut till alla som lider i världen.

Räddar bybor

Populära legender om Guan Yin berättar om hennes förvandling till anspråkslösa personer för att ge hjälp till människor med svårigheter. I vissa regioner är Guan Yin avbildad med en korg och vördas som skyddshelgon för sjömän och fiskare.

I en sådan legend berättas det om en by vid en flodstrand som plågades av ett gäng ökända busar. Efter att ha sett folkets lidande förvandlar Guan Yin sig till en vacker ung fiskarkvinna som kommer för att besöka byn. Gängets ledare förälskar sig av blotta åsynen av henne och vill gifta sig med henne. Men Guan Yin insisterar på att han först ska memorera buddhistiska skrifter, avstå från att äta kött och utföra goda gärningar. Som ett resultat lägger hela det väpnade gänget ner sina vapen och ändrar sina vanor. Därefter blev byn en trevlig plats att bo på och folk överallt kände till den som en plats av medkänsla.

Räddar munkar och också apor

Guan Yin är en förgrundsgestalt i Färden till västern. Som en av de fyra klassikerna i kinesisk litteratur, berättar den historien om en munk från Tangdynastin och hans episka pilgrimsfärd med tre färgstarka och magiska lärjungar. Skriven av Wu Cheng'en på 1500-talet kombinerar denna älskade äventyrsroman action, humor och andlig lärdom. Shen Yun har presenterat och omarbetat många berättelser från den.

Klassikern börjar med att Guan Yin ålade kejsaren att söka efter och hämta hem buddhistiska skrifter. Hon anlitar sedan Apkungen, Galten och Sandmunken som lärjungar till Tangmunken. Hennes avsikt? Få dem att gottgöra problem de har orsakat i himlen, skydda munken från fara och viktigast av allt, att avancera på sina egna andliga vägar.

Hela vägen fördriver de tre lärjungarna ondska och skyddar sin herre. Emellertid vet ibland inte ens den kunnige Apan vad han ska göra. Men precis när han är på väg att börja slita i sin päls i ren frustration dyker Guan Yin upp med en lösning! Inte konstigt att hon blev så populär!

Denna barmhärtighetens gudinna kan hjälpa till att lösa alla problem. Men kom ihåg: hon hjälper bara dem som lever ett liv i godhet, ärlighet och barmhärtighet.

Forntida Kina var ett land där gudar och dödliga levde jämsides och skapade en gudomligt inspirerad kultur. Och så blev det att tidig kinesisk historia och mytologi är helt sammanflätade. Vår nya serie "Historiska myter" introducerar dig till huvudpersonerna i de fantastiska legenderna i Kina.

Historiska myter: Den store Yu kontrollerar vattnet
The Four-Faced Yellow Emperor of Mythistory
Mythistory Begins
How the Monkey King Came to Be
Monkey King Captures Pigsy - From Journey to the West