Den store generalen Han Xin

Han Xin (cirka 231-196 f.Kr.) var en av den kinesiska historiens mest framstående militära strateger. Han är mest känd för att ha hjälpt Liu Bang till makten, vilket lade grunden till en 400 år lång regeringstid i en av Kinas mest storslagna dynastier. Ändå är det en berättelse från Han Xins ungdom som ofta berättas som en lektion i tålamod.

Han Xin blev föräldralös redan i unga år, så han hamnade i fattigdom och med lite att äta. En kvinna i hans hemstad gav honom mat i flera veckor när hon såg hur hungrig han var. Detta gjorde ett djupt intryck på Han Xin.

Inte alla i staden var så varmhjärtade. Även om Han Xin var fattig så älskade han att träna kampsport och liksom de flesta kineser som utövade kampsport på den tiden, bar han ofta ett svärd. En dag när Han Xin gick nedför gatan, mötte han en annan ung man utanför ett lokalt slakteri.

"Du ser visserligen stor och lång ut, men hur tuff är du?" hånade busen honom. Åskådare började samlas i cirkel runt dem.

Mannen fortsatte att utmana Han Xin med hög röst: "Om du inte är rädd för att dö, vågar du då hugga av mitt huvud? Om du är för rädd, då får du krypa mellan mina ben."

Han Xin tittade förstummat på den unge mannen och övervägde ultimatumet. Att döda honom skulle innebära att han utan tvekan skulle bli avrättad själv. Att krypa mellan mannens ben skulle innebära offentlig förnedring av värsta slaget.

Han Xin funderade på saken en stund. Sedan knäböjde han långsamt och började krypa mellan mannens ben. Publiken brast ut i skratt och höll sig för magen med ena handen och pekade på den fege Han Xin med den andra.

Han Xins sinne var däremot fokuserat på viktigare saker.

En ny dynasti föds

I slutet av Qindynastin hade Kina hamnat i kaos och flera stater kämpade om makten. Han Xin besökte Xiang Yu Erövraren, som var härskare över den mäktigaste av de krigförande staterna och erbjöd sig att tjäna honom som general.

Xiang Yu avvisade Han Xins begåvning och gav honom bara ett enkelt arbete. Han Xin var besluten att inte ge upp och vände sig istället till Liu Bang, härskare över det mycket svagare kungariket Han och erbjöd sin hjälp.

En av Liu Bangs militära rådgivare, Xiao He, kände till Han Xin och beundrade honom mycket. Han rådde ivrigt Liu Bang att rekrytera Han Xin, men Liu Bang avvisade honom upprepade gånger. Återigen var Han Xin tilldelad en obetydlig position, att ta hand om förråden. Frustrerad beslutade Han Xin sig för att ge sig iväg. Men i sista stund besökte Xiao He honom. Han hade hoppat över sin kvällstjänstgöring för att övertyga den unge mannen att stanna. Han lovade att ännu en gång försöka övertyga Liu Bang om Han Xins stora värde.

"Han Xin är en av vårt lands mest begåvade män" sade Xiao He till Liu Bang. "Om du bara vill vara kvar som härskare i Hanriket, fortsätt då som vanligt, då behöver du inte Han Xin. Men om du vill styra hela Kina så är det bara Han Xin som kan utforma en plan för det."

Det var de magiska orden. Liu Bang tog äntligen Xiao Hes råd på allvar och utnämnde Han Xin till sin ledande general. Han Xin presenterade sedan en lysande och omfattande militär strategi för att besegra Xiang Yu och de andra staterna och Liu Bang satte planen i verket.

Strategin började med ett trick: Han Xins män skulle ta sig till Yongs kungarike under täckmanteln att de reparerade vägar, men i stället skulle de starta en överraskningsattack. Planen fungerade. Segern vanns enkelt och Han Xins styrkor erövrade lätt territoriet.

Med hjälp av en mängd innovativa strategier besegrade Han Xin kung Bao av kungariket Wei, kung Ge av kungariket Zhao, samt staterna Yan och Qi i norr och öster. Med dessa nya områden under sina styrkors kontroll vände sig Han Xin sedan mot staten Chu och Xiang Yu omringades från alla håll. Det var över för Xiang Yu Erövraren, som skar av sig halsen på stranden längs Wu-floden.

Tack vare Han Xin segrade Liu Bangs styrkor och Liu Bang blev den förste kejsaren av en ny dynasti - Handynastin (inte samma kinesiska tecken som Han i Han Xin).

Lojalitet och svek

Kinas första historiebok, Shiji, beskriver Han Xin med ord som "saknar motstycke beträffande statliga angelägenheter", hans "meriter är oöverträffade i hela landet". Liu Bang skröt också om att hans ledande general kunde "leda en miljon soldater och vara säker på framgång i strid".

Trots att Han Xin var en av imperiets mest kända personer, glömde han inte bort människorna i sin gamla hemstad. Efter att ha blivit utsedd till kung av Chu, återvände han för ett besök. Han sökte upp kvinnan som osjälviskt hade delat sin mat med honom flera år tidigare. Han Xin gav henne 100 kg guld för att återgälda hennes godhet.

Han Xin hittade mannen som hade skämt ut honom genom att tvinga honom att krypa mellan benen. Så snart mannen kände igen Han Xin blev han skräckslagen och bad om förlåtelse. Han Xin hade ett hjärta med stort tålamod. I stället för att hämnas genom att döda mannen, beslutade Han Xin att ge honom en chans och utnämnde honom till löjtnant med ansvar för säkerheten i huvudstaden i Chu.

Han Xin var dessutom anmärkningsvärt lojal. Efter att han hade erövrat kungariket Qi blev han uppmanad att överge Liu Bang och skapa sitt eget rike i det land han hade tagit över. "Min tacksamhet till kungen av Han är väldigt djup" sägs det att Han Xin svarade.

"Han lät mig åka i sin vagn, lät mig bära sina kläder och gav mig lite av sin mat att äta. Jag har hört sägas att om du åker i någon annans vagn, måste du dela ansvaret för de olyckor som han möter, om du bär någon annans kläder måste du lösa hans bekymmer och om du äter någon annan mans mat måste du vara lojal mot honom in i döden. Hur skulle jag kunna överge moral och rättvisa till förmån för eget intresse?"

Han Xins lojalitet kom från hans tro på att följa himlens vilja och den traditionella kinesiska övertygelsen att kejsarna var givna sin makt tack vare gudomlig välsignelse.

Liu Bang frågade en gång Han Xin: "Hur många soldater tror du att jag är kapabel att leda?"

"Hundratusen" svarade Han Xin.

"Och du då?" frågade Liu Bang.

"Ju fler soldater, desto bättre hanterar jag dem" blev svaret.

"Om du är så duktig, varför är du då i min tjänst?" undrade Liu Bang.

"Din position är ett mandat från himlen" svarade Han Xin. "Det är ingenting som människor kan ändra."

Trots att Han Xin försäkrade att han inte hade någon avsikt att ta över tronen så blev Liu Bang och drottning Lu med tiden misstänksamma och avundsjuka på den mycket begåvade generalen. Så småningom satte drottning Lu dit honom för "förberedelser till uppror." Han Xin lurades in i en fälla och dödades i Changle-palatset tillsammans med sina släktingar. Resten av hans klan utplånades också senare.

Trots det orättvisa slutet har Han Xins berättelse varit en inspirationskälla i över 2000 år. Genom återuppförandet av denna klassiker ger Shen Yuns dans Han Xin liv till berättelsen om denna generals lojalitet, mod, förlåtelse och tro samt hedrar denna stora mans liv och de värderingar han etsade in i ett kapitel i Kinas historia.

Mulan
Terrakottaarmén
Handynastin
Jian – tveeggat svärd