Orientens Fenix

Phoenix

Gnistor flyger och det fräser om fjädrar. Eldslågor bryter fram. Efter fem århundraden, antänds en gammal fågel av sin egen eld och blir till aska. Allt blir stilla. Då sticker en liten näbb fram under filten av aska och Fenix är pånyttfödd. Det här är den västerländska fenixen, en symbol för förnyelse och en andra chans. När den flyger till andra sidan jorden, till de slanka bambulundarna och till de orientaliska wutongträden, då styr en annan Fenix himlen.

Det vi vet om den orientaliska Fågel Fenix eller fèng huáng (鳳凰), kommer från urgammal folktro och mytologi. Legenderna prisar feng huang för sin förmåga att bedöma karaktär och välsigna de hederliga och goda. Vissa berättelser påstår att fågeln bara landar där något ädelt går att finna. Andra berättar om dess förmåga att omvandla sig till himmelska jungfrur. Med årtusenden av historia under sina vingar, har feng huang fått stå symbol för den kinesiska kulturen.

Kosmos skapelse

Feng huang, Fågel Fenix, är en av nyckelspelarna i den kinesiska skapelseberättelsen. Enligt den kinesiska legenden skapades fyra andra varelser, efter att Pan Gu kläckts ur det gigantiska ”kaos-ägget”. De var draken, qilin (en enhornig varelse med klövar), sköldpaddan och feng huang. Dessa fyra fantastiska varelser, dubbade till Fyra andar, gick samman med Pan Gu för att skapa världen.

De använde sina förmågor för att skapa de fem elementen (metall, trä, vatten, eld och jord), de fem årstiderna (vår, sommar, sensommar, höst och vinter), och de delade upp världen i fem regioner (norr, söder, öster, väster och mittlinjen). Varje varelse tog även ansvar för en femte skapelse, där feng huang befallde över eld, sommar och söder.

Vissa legender beskriver feng huangs kropp som en motsvarighet till himlakropparna med huvudet i himlen, ögonen var solen, dess rygg månen, fötterna var jorden, och svansen planeterna. Så fågeln betraktades som en länk mellan vår värld och bortom himlen.

Fjädrarnas egenskaper

De kinesiska konstverken vimlar av feng huang: de kan ses sova på hustak, posera på porslin eller sväva över silket. Konstnärer avbildar dem vanligen som vackra feminina fåglar, liknande påfåglar eller guldfasaner. De är inte bara vackra för ögat, då feng huangs bländande fjäderdräkt består av den kinesiska filosofins fem grundläggande färger, gult, vitt, rött, svart och grönt, och de överensstämmer med de fem konfucianska värderingarna: välvilja, plikt, respekt, visdom och tro. När man då införlivar feng huang i ett konstverk tjänar det ett högre syfte, att hedra traditionella värden. Det särskiljer också både konstnären och ägaren av konstverket som människor med integritet och förfining.

Phoenix

En fågel i historien

I den äldsta av tider syftade feng huang inte på en fågel utan två. Feng var en manlig fågel medan huang var en hona. Tillsammans var de en metafor för yin- och yangsymbolen, liksom en bild av det högtidliga förhållandet mellan man och kvinna.

Senare kombinerades feng och huang till en enda kvinnlig fågel som ofta ses tillsammans med en manlig drake. Det är den kinesiska fenixen som mest erkänns idag, och den har inspirerat generationer av kineser, särskilt kvinnor. Ödmjuk, lojal, vänlig och ordentlig förkroppsligar feng huang de egenskaper som definierar det traditionella idealet av en dam. Eftersom den betonar sambandet mellan den kungliga familjen och det gudomliga, var feng huang den perfekta symbolen för en kejsarinna och en perfekt matchning för draken som symboliserar “himlens son”, kejsaren.

Phoenix

Bland befolkningen är också feng huang och draken ett populärt tema. När de avbildas tillsammans är de, de lyckligaste av alla varelser. De betecknar en välsignad relation, lycka, och varaktig styrka. Det vimlar av ordspråk om de två, och vanligtvis handlar det om tur eller förmåga. Till exempel betyder, lóng fèng chéng xiáng (龍鳳呈祥) att någons välstånd är så enormt att draken och fenix måste ha tagit det med sig. Medan rén zhōng lóng fèng (人中龍鳳) syftar på någon som är så begåvad att hon framstår som en drake eller fenix bland människor.

Man kan inte förarga feng huang lätt. Med sin blyga framtoning och välvilliga visdom, drar den sig undan vid perioder av problem, och återkommer för att inleda fred.  De skänker välsignelse till de som är lyckliga nog att möta dem och förebådar särskilda händelser. Om fågeln till exempel observeras vid en kejserlig födelse, innebär det att barnet kommer att växa upp till en dygdig härskare, den bästa välsignelsen för ett land. I historien har feng huang också meddelat ankomsten av stora vise män, vilket indikerar ankomsten av moral och stabilitet.

Under alla dynastier har feng huang varit en symbol för de dygdiga och kloka. Från naturkrafter omkring oss till traditionella moralprinciper och till bortom himlen, förenar feng huang oss alla som en evig symbol för skönhet, nåd och det gudomliga. 

Mythistory’s Divine Farmer
Mythistory: Great Yu Controls the Waters
Dragon Kings of Mythistory
Mighty Mom of Mythistory