Manchurisk dans

I de stora salarna i hjärtat av qingdynastins huvudstad Beijing, i palatset som nu är känt som den Förbjudna staden, bodde unga kvinnor, kända som gege. De var de kejserliga prinsessorna och döttrarna till den manchuriska adeln. Gege var kända för sin elegans och stilmedvetenhet.

Qingdynastin (1644-1911) var Kinas sista period med kejserligt styre. Det är enda gången landet har styrts av manchurier, Kinas andra största etniska minoritet, som kommer från nordost. Dagens gege-danser har sitt ursprung i qingdynastins hov, under den store kejsare Qianlongs tid.

Det mest karaktäristiska för de här danserna är kvinnornas ädla hållning och utsmyckade dräkter, som inkluderar detaljrika huvudbonader, vippor, näsdukar och unika, höga skor.

Manchuriska kvinnor snörde inte sina fötter. Istället hade gege upphöjda skor med en fyrkantig åtta till tio centimeter hög ”klack” som egentligen var en plattform som var lika lång som hela sulan. De var kända som ”blomkruksskor” eller mindre elegant ”hästhovsskor”. Sidenskorna hade faktiskt blommor broderade på sidorna, men det är inte därifrån namnet kommer. De kallades så på grund av avtrycket som skon lämnade. De manchuriska damerna som använde dem, tog små, försiktiga steg, medan de mjukt svängde armarna för att gå stadigt. Att kunna dansa i dem kräver än mer skicklighet och balans, särskilt när man försöker fånga gege-damernas berömda elegans.

Den Manchuriska folkdräkten
Qingdynastin
Shen Yun dansprofil: Lily Wang
Shen Yun dansprofil: Miranda Zhou-Galati