Ne Zha - Den ovanligaste pojken i kinesisk mytologi

Ne Zha

Precis som alla andra pojkar föddes Ne Zha från sin moders sköte. Det är dock där Ne Zhas likhet med de flesta pojkar upphör.

Medan Ne Zha inte varit känd för många i västvärlden, har han varit ett känt namn för kineser i århundraden. Han syns i allt från mytologi till technodans, från populära filmer till klassiska romaner såsom Gudarnas ämbete och Färden till västern.

Enligt legenden började allt för 3 000-4 000 år sedan under Shangdynastin i nordöstra Kina. En militärbefälhavare, Li Jing, väntade otåligt på födseln av sitt tredje barn. Han var angelägen av goda skäl - hustruns graviditet hade pågått i tre år och sex månader.

Natten innan födseln drömde hans fru, Lady Yin, att hon såg en odödlig Daoist svepa sin magiska vippa över hennes mage. Han bad henne att acceptera att barnet getts till henne och kalla honom "Ne Zha".

Nästa dag födde Lady Yin en stor, rund boll av kött - i praktiken en köttbulle. Chockad och besviken misstänkte hennes man att det avvikande barnet var demoniskt och drog sitt svärd. Han började slå i den köttiga massan, genomborrade ytan och under allt uppenbarade sig till hans förvåning ett vuxet, livligt barn - Ne Zha.

Strax därefter kom en odödlig Daoist och erbjöd att ta pojken som sin lärjunge. Båda föräldrarna samtyckte. Daoisten skänkte sedan Ne Zha ett magiskt instrument, det kosmiska hjulet (qian kun lun).

Ne Zha retar upp en ond drake

Omfattningen av Ne Zhas extraordinära krafter skulle snart avslöjas. Ivrig att få svalka sig gick Ne Zha en varm dag för att bada i ett närbeläget hav. Fortfarande omedveten om den makt som hans magiska instrument besatt tog han sitt kosmiska hjul, med formen av en medelstor rockring men tyngre än något en dödlig skulle kunna lyfta, och svingade den runt vilket slutade med att den orsakade massiva skalv djupt nere i vattnet.

Det skalv som Ne Zha orsakade skakade drakkungen i Östra havets undervattenpalats. Den rasande drakkungen beordrade en av sina vakter att ta reda på vem eller vad som orsakade kaoset.

När vakten upptäckte att Ne Zha bara var en pojke som var skyldig till upptåget i havet, förväntade han sig att kunna döda honom med lätthet. Med ett slag av sitt kosmiska hjul dödade dock Ne Zha vakten. Utifrån denna lärdom skickade Drakkungen sin favoritson för att ta hand om Ne Zha. Ne Zha dödade honom också.

Utom sig av raseri lovade Drakkungen att rapportera Ne Zhas brott till Jadekejsaren - den högste härskaren av himlarna och jorden. Ne Zha rusade dock till grindarna vid Jadekejsarens palats och kom dit före drakkungen. Genom att använda osynlighetens trollformler överrumplade han Drakkungen och klådde upp honom innan han kunde träffa Jadekejsaren.

Kanske det som har gjort Ne Zha så omtyckt, bortsett från hans osannolika krafter, är den sprudlande, lekfulla personligheten hos denna åldertrotsande folkhjälte. Ytterst bjuder Ne Zha och andra liknande karaktärer oss att ta del av en förunderlig värld, en värld där synen på människans möjligheter tänjs ut, alltid till det bättre.