Kalebassen


Kinesiska legender skildrar ofta figurer som bär kalebasser; gudomliga läkare använde dem vid behandling av patienter; Li Tieguai, en av de åtta odödliga daoisterna, har alltid en gyllene kalebass slängd över axeln; och den excentriska munken Ji Gong lät aldrig sin vinkalebass lämna hans sida. Den berusade munken Lu Zhishen, en huvudkaraktär i ett av Shen Yuns dansnummer under 2011, hade en kalebass fastspänd på höften. Chang'e, som presenterades av Shen Yun i sitt program för 2007, drack en magisk dryck från en kalebass och flög sedan till månen som följd.

Kalebassen är en sorts klätterväxt från gurkfamiljen, som även omfattar squash och melon. Färska kalebasser är täckta med ett skört grönt skal och äts som grönsak. Mogna kalebasser har en gyllengul färg. Forntida människor tillverkade snusbuteljer och blomvaser från kalebasser, och de användes också som behållare för vatten, medicin och sprit. Flaskkalebasser har förmågan att bevara ett vins arom under mycket lång tid, och gamla medicinböcker beskriver hur vin som lagrats i kalebassflaskor kan lindra inflammation, förbättra synen och hjälpa matsmältningen.

Inom Feng Shui anses kalebasser ha kraften att fördriva onda andar. Det kinesiska ordet för kalebass – hu lu – är en homofon av orden "skydd" och "lycka." Det kan ha varit anledningen till att forntida människor betraktade kalebasser som lyckoamuletter och hängde dem över dörrkarmar eller bar dem för att skydda sig mot ondska.

En titt på rekvisitan genom åren

Daoistisk vippa
Lu Zhishen
Chang'e och Hou Yi